原文標題:A brief history of the adoption of the rules of the road
作者:Bethany Crystal,硅谷頂級投行 USV 的 GM

一項新技術,從誕生、發芽、被少數人重視、試圖推廣、遭受大多數人阻礙,再生長、改善、找到應用的爆炸點、越來越多人接納、逐漸得到普及,到最終人們習以爲常——新技術被人類社會完全採納的過程,究竟是怎麼樣的?

更深層次的問題:一項新技術在誕生之始就需要被監管嗎?還是放任不管、就讓它自生自滅?

我相信這是今天所有關心區塊鏈行業的人,都想知道的答案。

Bethany Crystal 在文章裏回顧了現代「公路」這套基礎系統,被全世界(主要是美國)逐漸採納、並且制定出統一標準的簡要發展歷史。

it turns out,我們今天習以爲常的很多公路的組成部分——比如交通標識、紅綠燈、鋪路的技術方法——在當時的發展來看,它們的出現都並不容易。

這段現代公路的發展簡史,也是一個新系統逐漸替換一箇舊系統的歷程。在讀這篇文章的過程中,我忍不住在想:

我們這個世界現在已有的這套金融系統,會不會也是一條濘泥溼滑的土路,而比特幣和區塊鏈背後隱約藏着的是另一套高架林立的現代公路?

區塊鏈:一項新技術的普及需要多久?1893 年第一輛機動交通工具由杜裏埃兄弟發明

1893 年第一輛四輪汽車在美國街頭出現的時候,根本找不到市場出售。

1893 年,Charles 和 Frank Duryea 兩兄弟(沒錯,他們和懷特兄弟是同齡人)在美國發明瞭第一輛機動交通工具。但最終總共只賣出了 13 輛,公司也跟着倒閉了。這個現象,拋開市場的原因,很難不讓人聯想是不是因爲當時的公路系統和道路基礎設施都還沒有準備好。

雖然最早的道路出現於公元前 4000 年的美索不達米亞,但我們一直到 19 世紀才把道路「現代化」。

在汽車技術出現之前,人們沒有意識、也沒有需求,去把整個道路系統變得現代化,讓路面更牢固。在 18 世紀後期,兩個來自蘇格蘭的工程師改善了鋪路技術,新的鋪路技術把不同類型的石子一層層地疊加起來,同時在街道的交通模式和路面允許出現的坡度這些問題上達成一致。19 世紀早期,公路鋪設技術就這樣慢慢迭代。法國的香榭麗舍大街最終大規模擴展,在 1824 年重新鋪設後成爲了第一條現代馬路。

在 20 世紀早期,公衆大規模抗議迫使政府不得不重新介入到道路建設中,重新鋪設了許多新的現代公路。

那麼,是什麼讓公衆對現代公路的熱情一下子高漲起來了呢?是什麼促使他們向政府施壓?1908 年福特 T 型汽車的發明。福特不同於杜裏埃兄弟,他在市場推廣和銷售方面的才華要好得多,於是泥濘的土路上一下子就多出了許多福特汽車。福特汽車的口號叫「讓農民遠離泥土」( 「Get the farmers out of the mud!」),這個口號也很妙地讓許多農村裏的農民迫切地希望能去影響社會公衆鋪設建造更多現代化的水泥馬路。最終,美國於 1916 年推出了聯邦公路(Federal Highway)系統。

公路增速和擴容的優化,最終讓我們在 1956 年擁有了美國州際公路系統。

花了 17 年的時間才最終把現代公路這個想法和這套新系統創造出來。事實上,其中有一個很重要的催化劑來源於美國第三十四任總統艾森豪威爾。當時他出於對公衆安全的擔憂和考慮,把現代公路從開始到完成的過程大大加速了一把。1950 年代,因爲冷戰的原因,美國方面很擔心核彈攻擊會使得大量的美國公民受傷死亡,洲際公路系統是爲了讓大量公民在短時間內能快速逃離大城市大規模轟炸區的一個基礎設施方案。

區塊鏈:一項新技術的普及需要多久?是的,最早的「停」路標是黃色的……

鋪路只是基礎設施裏的一部分——街道的交通標識、路牌路標、信號燈等等,則擁有另一條完全不一樣的發展曲線。
從 1914 年第一個已知的電子交通信號開始,街道路牌的進展和迭代一直非常的緩慢。在 1950 年代耐用抗退化的塗料發明之前,美國街頭「停」字的標示牌一直都是黃顏色的。這個現象一直持續了 40 多年,選擇黃顏色的原因是爲了能讓駕駛員能在晚上更容易看清。

現在看起來好像是常識,直至今天,也沒有單邊約定的街道路標協議。

事實上,在 1968 年簽署維也納公約道路交通協議的 74 個參與國家中,美國很罕見地缺席了,沒有出現在名單裏。相反,美國自己起草了自己的路標標準,叫做 Manual on Uniform Traffic Control Devices (MUTCD)。但即使是美國這套自己起草的標準,在不同的州之間,規則的差異也很大。

區塊鏈:一項新技術的普及需要多久?即使是在 2009 年,美國不同州之間的路標管理依然有很多不同

總結

我們自從公元前 4000 年就有了道路和公共基礎設施,但一直以來這套系統底層的技術都沒有什麼必要進行優化,一直到 19 世紀晚期。 即使在 1850 年代對道路鋪設技術標準達成了共識後,還需要經過 100 年的時間,美國政府纔會介入並監管國家州際公路系統標準。 這套複雜的系統仍然有許多你沒有意識到的發展在悄然進行,包括全球的路標系統。

所以,從這段現代公路技術的發展和被採納的極簡史中,我們能學到些什麼?

儘管現代公路在技術發展被採納和被監管的整個過程中,相比其他技術而言,看着讓人感覺非常緩慢、艱難或者沮喪,我個人其實從中得到的一個安慰是,我明白了這麼一件事:這一切看起來好像都是非常理所當然的,而科技行業的技術創新與監管相比起來,似乎已經是在以一種飛快的速度往前狂奔了。

PS:如果你對這個話題感興趣,可以看看作者的這組 ppt:A Brief History of the Rules of the Road

來源鏈接:hackernoon.com