當大型公司擁抱區塊鏈技術的新聞充斥着媒體版面的時候,你有沒有想過這中間很可能也會有不少貓膩?

一家創業公司的 CEO 對這些大型公司的做法提出了強烈質疑。原因很簡單,他說,這些公司利用私有聯盟鏈的技術,卻把相關的應用描繪成通常區塊鏈公鏈技術纔會真正實現的開放、透明、去中心等特點,這很像一種「公關炒作」。

在零售和快速消費品行業摸爬滾打了十幾年的 Alex Isaiev 就是這個發起質疑的創業者,他是去中心化的 AI 驅動型零售行業區塊鏈項目 OSA DC 的創始人兼首席執行官。他直言不諱地指出:「私有鏈上的數據既不公開,也不透明,消費者將難以從中受益。拜託,憑什麼消費者和整個零售行業相信大家會從區塊鏈這項創新技術中獲益呢?市場上那些發聲最大的大公司,說的太多了,做的,太有限了!」

Alex Isaiev 更是點名道姓提起了 IBM 最近在市場上宣傳的一個區塊鏈應用項目,他說:「爲什麼大家不好好研究一下 IBM 到底在做些什麼,然後再神話這些應用的意義?」

IBM 到底在做什麼?

Alex Isaiev 所指的,是 IBM 最近推出的一個新的食品供應鏈區塊鏈工具 —— IBM Food Trust。IBM 在新聞稿中稱,該軟件套件可以基於分佈式賬本技術(DLT)追蹤食品的供應鏈路徑。很快,全球最大零售商沃爾瑪也發出了新聞稿,稱會要求自己的新鮮綠葉蔬菜供應商從 2019 年 9 月起使用 IBM 開發的區塊鏈分類賬技術,以便實時跟蹤產品。

在發給供應商的信函中,沃爾瑪要求所有合作企業都必須加入 IBM Food Trust 網絡,分兩個階段實現端到端的可追溯性。沃爾瑪說,藉助該區塊鏈平臺,將能夠快速知曉所有食品的來源,而現階段追蹤此類物品「幾乎是無法完成的挑戰」。

原來,IBM 和沃爾瑪這樣的大型企業進行的區塊鏈應用,更像一場炒作

「這些做法看上去只是一波關於區塊鏈如何變革零售行業的炒作。」OSA DC 首席執行官 Alex Isaiev 說。他 進一步解釋道:「實際上,如 IBM 這類公司運用的都是典型的私有鏈,數據既不公開,也不透明,消費者將難以從中受益,零售行業如果想從區塊鏈這項創新技術中獲益,必須選擇更加創新的方式。」

「這是形同虛設的私有鏈!」

根據 IBM 官網介紹,「IBM Food Trust」 在 IBM Cloud 上運行的產品,該產品「擁有企業級的安全性、可靠性和可擴展性」。該技術的基礎基於 目前較成熟的超級賬本項目 Hyperledger Fabric——這是由 Linux Foundation 提供的開源區塊鏈框架,而 IBM 是該項目的主要貢獻者。

「IBM Food Trust」項目的參與者可從該項目的 3 個 SaaS 模塊中選擇針對小型企業、中型企業及全球企業的不同定價,價格從每月 100 美元起。供應商可免費向網絡提供數據。

所有的數據看上去都非常誘人。按照 IBM 的說法,該產品可以實現不少功能:

  1. 追溯——追溯模塊使得食品生態系統的成員在幾秒內就能更安全地追蹤產品,從而減輕交叉污染、減少食源性疾病的傳播和不必要的浪費。
  2. 認證——認證模塊可協助驗證數字證書的來源,例如有機認證或公平交易認證。同時,整個生態系統的參與者能夠以數字化方式加載、管理和共享食品認證,將證書管理速度提高 30%。
  3. 據輸入和訪問——數據輸入和訪問模塊允許成員安全地上傳、訪問和管理區塊鏈上的數據。

原來,IBM 和沃爾瑪這樣的大型企業進行的區塊鏈應用,更像一場炒作

媒體報道指出,視企業運營規模不同,IBM Food Trust 區塊鏈的使用費用從每月 110 美元到 11,000 美元不等。IBM 聲稱其新平臺甚至可以支持年收入超過 10 億美元的公司。繳納月費後,企業將能夠掌握供應鏈上食品的來源,地點和狀態等信息。

IBM Food Trust 的構建基於 IBM 現成的區塊鏈專有軟件 IBM Blockchain Project ,後者本身其實就是以太坊的預打包企業版。而各個鏈條上輸入的數據來自四方面:農場、製造商、運輸、零售商店;而這個鏈條想要客觀真實有效必須保證:監管到位,不可篡改的可信溯源。

不過,Alex Isaiev 卻指出:「IBM Food Trust 和其底層技術 Hyperledger Fabric 是一條典型的私有鏈,在某種程度上只屬於聯盟內部的成員所有,且很容易達成共識,因爲聯盟鏈的節點數是非常有限的。」他說,這也是其風險所在:

如果聯盟的內成員與監管環節達成協議,那麼這個鏈條就會形同虛設。

換句話說,其目標的實現,需要靠監管部門,需要一箇中心化的組織來保證每一個供應鏈環境的可視性,並對產品的合規性進行檢查等等。如果監管部門沒有做到位,或者和任何一方成爲利益共同體,那麼這個區塊鏈存在的意義是每一環節上數據想怎麼輸入就怎麼輸入。

Alex Isaiev 說:「區塊鏈對於零售業的首要的意義在於,把每一個鏈條上的內容儘量拉長,當驗證鏈條變長以後就會發現整個鏈條上聯合作假的成本會越來越高,得不償失。」

美國生產營銷協會負責供應鏈效率的副總裁 Ed Treacy 曾表示說:「區塊鏈有可能幫助我們提高透明度,改變食品行業的工作方式,加快對受污染食品的調查,驗證食品來源,並提供有關食品行走條件和途徑的見解,以確定最大限度延長保質期的機會並減少因腐敗造成的損失。」正是這個道理。

公私分明:驗證者纔是區塊鏈的生命

Alex Isaiev 認爲,零售業的困境必須依靠公有鏈來解決。他說,關於公有鏈和私有鏈的對比,有很多疑問,也有人對聯盟鏈很疑惑;只有瞭解每種鏈的好處、壞處以及價值,以及如何才能符合整個行業的需求,這非常重要。

「區塊鏈的核心價值就是驗證者,而且激勵機制會更加激勵驗證者。所以,這就是創建去中心化經濟的關鍵。私有鏈 / 聯盟鏈最主要的弱勢,就是缺少驗證者和激勵。」Alex Isaiev 表示。

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爲什麼驗證者會這麼重要?轉賬依賴於驗證者,系統中有越多的驗證者,整個系統就會越安全,並且不容易被入侵。公鏈對於這類驗證或者挖礦的過程,是有最好的激勵,他們能夠通過隨機的驗證過程,從而獲得數字貨幣的獎勵。

私有鏈缺乏這類激勵,因爲他們只是爲了一家公司內部使用而設計的,並且不需要交互性。其中會有更少的驗證者,而且一箇中心化的組織會監控整個過程,也就是說它不會成爲一個自我發展的機制,而且非常不靈活。沒有了驗證者的激勵,系統就會停滯,對於想長期使用的系統來說,就沒有優勢。這也是私有鏈最大的劣勢。

不僅是這樣,公有鏈可以給世界上所有的開發人員使用,不會侷限於內部團隊。

私有鏈,例如 Hyperledger 超級賬本並不能算是真正的區塊鏈解決方案。沒有真地去中心化,而是太過於依賴內部的團隊,而且也不能有長期的發展。安全問題是讓區塊鏈止步的最大困難,這也是超級賬本必須要解決的問題。

區塊鏈技術真的可以直接用到我喫的雞蛋上?

除了私有鏈天然的限制之外,Alex Isaiev 認爲,像 IBM 和沃爾瑪這樣在區塊鏈方面的應用和實踐案例,在供應鏈上進行的數據收集也存在很多弊端。

「區塊鏈技術真的能直接應用到我喫的雞蛋上?」Alex Isaiev 提出了這個問題。

要回答這個問題,Alex Isaiev 建議先了解一下像沃爾瑪這樣的大型零售商在養殖和蔬菜種植方面數據的採集過程。

原來,IBM 和沃爾瑪這樣的大型企業進行的區塊鏈應用,更像一場炒作

沃爾瑪通過物聯網手段採集信息,使整個流程自動化、標準化。在農場等源頭,這家零售商的信息採集方案是這樣的:RFID 腳環與雞一一綁定,確定雞的身份,並在雞出入雞舍時對雞進行稱重和拍照;當然,如果是其他牲畜,則佩戴耳標,確定牲畜的身份,通過項圈採集記錄牲畜的運動和定位信息等。此外,通過信息採集系統,收集整個飼養或種植關鍵的信息,比如,通過溫度、溼度傳感器採集雞舍或蔬菜大棚的溫度與溼度,通過光照、CO2 濃度傳感器採集蔬菜大棚的光照強度、CO2 濃度信息,通過土壤水分、肥力傳感器,檢測記錄土壤的水分和肥力;而在供應鏈環節中,可通過攝像頭查看養雞場錄製視頻,或者蔬菜大棚和加工冷庫的實時視頻。

Alex Isaiev 說,這其中最大的問題是:採集的信息單一。以雞爲例,能看到雞在奔跑覓食,肯定沒辦法實時監控的雞在農場上每一個角落和過程,因爲給每一個產品加上的生物識別技術並沒有達到能夠完整的把物理世界的實體變成數字化。

顯然,利益相關方和目前的物聯網手段都不能真實有效的改變零售業困境。Alex Isaiev 說,這也正是爲什麼他創立 OSA DC,通過去中心化的公鏈和更加創新的方式解決零售業面臨的問題。他認爲,消費者和碎片化數據纔是新的殺手鐗。

換句話說,從整個供應鏈收集碎片化的數據並利用機器學習來處理、分析並清理這些數據,是 OSA DC 對於如何平等化零售業務流程及其中各參與方的主要策略。

OSA DC 正在將現有的大數據市場轉變爲一個去中心化解決方案,將當今互不連接的全球各方統一起來,其思路是統一全球零售業的優秀頭腦和數十億消費者的力量,以創造一個明智消費者的時代。

原來,IBM 和沃爾瑪這樣的大型企業進行的區塊鏈應用,更像一場炒作

Alex Isaiev 說,OSA DC 的設計理念是,讓智能合約既保護數據提供商的利益,也保護消費者的利益,把產品評分和獎勵作爲一套獨特的關鍵績效指標(KPI)存儲在公鏈中,以保障其安全,防止被操縱。爲了確保透明度,OSA DC 提供了一個清晰而簡單的解決方案:消費者將成爲 OSA DC 的最重要數據的提供者之一,同時他們將擁有與平臺上任何其他數據提供者相同的訪問權限。

於是,消費者成爲了決策者,使用他們自己的數據來降低價格、激勵零售商提供更好的產品質量、更好的發貨和更好的服務。

原來,IBM 和沃爾瑪這樣的大型企業進行的區塊鏈應用,更像一場炒作

最後,消費者將能夠基於他們的個性化需求找到平臺上列出的可用產品,無論這些是來自日常飲食,還是預算等。每一個產品種類都擁有各種各樣的產品屬性、功能和參數(例如有機、生物動力、無麩質、無鹽或無糖、對兒童安全、對孕婦安全、無人造香味劑或特定過敏成分、未僱傭童工製造、公平貿易、生態友好),而 OSA DC 可在其市場上從無數的廠家和零售商那裏找到它們。

OSA DC 與代表供應商、消費者和零售商的協會合作,共同制定數據分享標準,以提高供應鏈效率。客戶數據建立了向其他客戶提供提醒和預測的基礎,這種做法符合國際數據隱私法律。

「只有這樣,才能真正實現區塊鏈技術對傳統行業的改造,而不是像 IBM 或者沃爾瑪那樣,只是用私有鏈的技術進行炒作。」OSA DC 創始人 Alex Isaiev 說,「也只有這樣,纔是我們真正的業務方向:建立一個用區塊鏈和 AI 技術賦能的世界,在這個世界中,消費者對零售行業具有真正的影響力。」